November 27 2023

Rome – Italy

The origin of the Salesian Family

In response to the decrees of Vatican II, the religious orders and congregations had to search for their origins to formulate an answer to the questions of the present and the signs of the times by looking at the past. They did so in different ways, as Midali points out in his volume La Famiglia Salesiana. Responding to this call, during the Special General Chapter, the Salesians rediscovered the richness of their charism and discovered that different groups linked with them also bear this charism. Looking at the past, one can see that this diversity has been more or less present from the beginning of the work of John Bosco in Turin. The question is to what extent and whether this was Don Bosco’s intention. According to Stella, it seems illogical to look for the origins of a kind of family in Don Bosco’s writings. Desramaut, however, takes a different view. Relying on several historical documents, he sees how the germ of what is today called the Salesian Family is present already from the outset of his pastoral action.

Desramaut’s position is made clear by looking at the first part of this contribution on how the article on the Salesian Family was inserted into the rewritten Constitutions of the Salesians of Don Bosco after the Vatican Council. The second part of this contribution focuses on Desramaut: 1) the role of the Colloqui Salesiani in Desramaut’s action; 2) Desramaut’s way of thinking explained based on the changes in the first article of the Constitutions written by Don Bosco; 3) how this way of reading history influences Desramaut’s perspective on the Salesian Family and differs from Stella’s. Towards the end, we try to describe what is the correct interpretation of Desramaut’s methodology and how Midali’s perspective attempts to find a new equilibrium.

November 10 2023

Leuven – Belgium

The universal call to holiness in the Church (LG 40). Francis de Sales as a predecessor of the Vatican Council according to the popes’ teachings 

The paper aims to systematically set out how the teaching on “holiness” of Francis de Sales is adopted by the Magisterium of the Church in the writings of the popes, the Second Vatican Council and the very last documents of Pope Francis.

Leuven Encounters in Systematic Theology XIV

60 years Vatican II: The End of the Western Church?

8-11 November 2023

March 25 2023

Trecate – Novara – Italy

Saint Francis de Sales and the Virgin Mary

On the occasion of the 290° anniversary of the “Sorelle Ministre della Carità di San Vincenzo de Paoli” I will be speaking on the place and the meaning of the Virgin Mary in the life and the writings of Saint Francis de Sales.

December 16-22 2022

Belo Horizonte (Brazil)

Spiritual exercises

Tutto per amore

Right before Christmas, I preached a retreat for the Salesians of Don Bosco of the province of Belo Horizonte (Barbacena) on Saint Francis de Sales. We reflected on religious life according to the bishop of Geneve. He did not only encourage laypeople to follow Christ, he was also a big reformer of religious life, and founder of a congregation. For our reflection we used the meditations presented by De Sales in the Introduction to the devout life.

November 18-20 2022

Rome (Italy)

International Convention

Saint Francis the Sales: Posterity – Pedagogy – Spirituality

For 3 years I have been working, together with some colleagues on the international convention on Saint Francis de Sales on the occasion of the 400 anniversary of his death.

Apart from being the coordinator of the whole convention, I held a talk on the link between Saint John Bosco and Saint Francis de Sales.

October 1 2022

Simpelveld (The Netherlands)

Love must be learned

On the first of October, I had the honour to give a keynote speech on the occasion of the inauguration of the exhibition on Saint Francis de Sales in the museum of Simpelveld, The Netherlands. The exhibition was organized by the different congregations and institutes inspired by Francis de Sales present in Flanders and the Netherlands.

October 8 2022

Annecy (France)

Colloque François de Sales: Fresquiste et écrivain

Saint Joseph: ami du Bien-aimé, époux de la Bien-aimée

Sur la façon dont Saint François de Sales décrit le sauveur du Sauveur du monde

I spoke for the first time at the place where Francis de Sales lived and worked more than 400 years ago, at the borders of the lake of Annecy. In my presentation, I talked about Saint Joseph. The first part showed how people thought about Saint Joseph then, and the second part clarified how Saint Joseph is represented in the collected works of Francis de Sales.

At the end of the day, there was a pannel discussion transmitted on the radio. You can listen to the discussion here.

September 2022

Huo-Hin – Thailand

Formation course

Saint Francis de Sales: History and Spirit

In the month of September, I’ll gave twice a seminar in Thailand on the figure and the spirituality of Saint Francis de Sales. The seminar was open to the salesians of the Thai Province and the members of Salesian Family.

Read more here: Link

August 20-26 2022

Turin – Italy

Forum Salesianum

What I want is your Happiness

The meeting of the Salesian Forum was held 23rd to 26th August 2022 at Torino, Valdocco (Italy). The theme was“Accompaniment”. And the title given to these three days of study is very promising: WHAT I WANT IS YOUR HAPPINESS. A sentence that is referring to the dream of Don Bosco for every youngster. By means of study and exchange the Forum aimed to explore more deeply the theme of “accompaniment” and its relationship with the Salesian Preventive System. To present the different dimensions of the theme, speakers form various study centres dealt with this topic.

I spoke about accompaniment in the letters of Saint John Bosco.

May 14 2002

VDB Flanders

Saint Francis de Sales: Introduction

A whole day reflecting and sharing about Saint Francis de Sales, his spirituality, his mayor works, his thoughts, and his meaning for today. The conference was online (in dutch).

El espiritu sinodal en San Francisco de Sales

Colombia Medellin, April 25 2022. For the Salesians of Don Bosco of the Salesian province of Medellin, and especially for the Salesians participating in the provincial chapter, a conference was given on sinodality in the life of the bishop Geneve. The conference was held online and was followed by the Salesians of the provincial chapter and by all the Salesians in formation. It was translated simultaneously from Italian to Spanish.

Saint Joseph and Saint Francis de Sales, the savior of the Saviour

Belgium, March 19, 2022. For the Salesians of Don Bosco and the Salesian Family in Flanders and the Netherlands, a video conference was recorded about the vision of Saint Joseph of Saint Francis the Sales. This theological and spiritual vision of St. Joseph was realized through a transversal reading of the writings of the holy bishop. The video was broadcast on March 19 on the occasion of the feast of St. Joseph.

The vision on man and his prayer through the eyes of Saint Francis de Sales

Rome, February 23, 2022. For the Salesians of Don Bosco of the community of the “sede centrale,” a conference was given about man’s vision and how a man should pray to God.

The “Divine” and the “Human” in the spirituality of Francis the Sales

Rome, December 9th, 2021, Università Pontificia Salesiana. I was very honored to talk on the presentation of the last book on Saint Francis the Sales of my predecessor prof. Morand Wirth. I talked about how the Love of God invites man to surrender himself freely in hands of his Creator. Deepening this theme using the image of Saint Francis: “il stoppino e la cera” or “the wick and the wax”. My conference will appear as one of the themes in “Note di Pastorale Giovanile”. Probably in March 2022.

Fragility and vulnerability in the life of Saint John Bosco

Munich, August 26th, 2020, Forum Salesianum. Based on the life of Don Bosco, we analyze how he dealt with his own weaknesses and vulnerabilities. To see how these may or may not be transformed into opportunities in his life. The second part of the conference makes the link between the vulnerability in the life of the saint and the theory of Brené Brown on the “power of vulnerability”. A new way of reading Don Bosco’s history. It appears to be a strange coincidence, but it is an eye-opener.

Giovanni Cagliero

Conferenza per gli salesiani e gli salesiani cooperatori della prima casa salesiana nelle Fiandre.

“Frate o non frate, io rimango con Don Bosco!”
Giovanni Cagliero

Hechtel (Belgio), sabato 22 febbraio 2020. Conferenza sulla attivita pastorale e missionaria di Giovanni Cagliero, partendo dalla sua giovinezza, il primo incontro con don Bosco e la sua crescita umana e spirituale nella nascente congregazione Salesiana.

Particolare attenzione è stato prestato alla prima spedizione missionaria salesiana del 1875. Sono stati presi in considerazione, le lettere, le indicazioni del fondatore ai primi missionari partenti, il motivo della scelta per andare in Patagonia e il lavoro svolto nei primi anni tra i migranti italiani.

Onesti cittadini e buoni cristiani

La fede come condizione necessaria per la cittadinanza

Breda (Olanda), Conferentie van de Vereniging voor Theologie, 2-4 gennaio 2020.

Intervento nel convegno della Associazione per i Teologi in Breda sul tema “Giustizia e Rettitudine”. Il contributo è stato sul binomio usato da Don Bosco “buoni cristiani e onesti cittadini” comparando la sua proposta di santità con l’insegnamento dell’attuale magistero della Chiesa, più specifico idocumenti di Papa Francesco “Gaudete et Exsultate” e “Christus Vivit”.

Per Don Bosco la partecipazione alla vita della società è necessario ma più importante è la salvezza della propria anima nella città celeste, per Papa Francesco l’impegno sociale e l’andare controcorrente in questa società, essendo sale per la terra e luce per il mondo sembrano conditio sine qua non per qualcuno che vuole portare il nome di cristiano.

Giovani, non rinunciate al meglio della vostra giovinezza, non osservate la vita dal balcone. Non confondete la felicità con un divano e non passate tutta la vostra vita davanti a uno schermo. Non riducetevi nemmeno al triste spettacolo di un veicolo abbandonato. Non siate auto parcheggiate, lasciate piuttosto sbocciare i sogni e prendete decisioni. Rischiate, anche se sbaglierete. Non sopravvivete con l’anima anestetizzata e non guardate il mondo come se foste turisti. Fatevi sentire! Scacciate le paure che vi paralizzano, per non diventare giovani mummificati. Vivete! Datevi al meglio della vita! Aprite le porte della gabbia e volate via! Per favore, non andate in pensione prima del tempo.


La correspondance belge de Don Bosco (1879-1888)

Le lettere di Madame Marie Dons

L’abbé Alois van Segvelt che nel 1861 parlava in una predica della Congregazione di San Francesco di Sales.

Roma, Università Pontificia Salesiana, 25 novembre 2019

Intervento nel seminario di studio “Un’altra storia”, Quale Don Bosco negli epistolari.” Attraverso l’analisi critica e la contestualizzazione delle lettere di Madame Marie Dons, canonichessa del monastero di Berlaymont a Bruxelles, illustriamo l’immensa fama di Don Bosco in Belgio.

Madame Dons, religiosa amata dalle sue allieve della scuola per la nobiltà, sia da quelle per le ragazze povere, amica della Regina Marie-Henriette del Belgio, ammirava molto Don Bosco e chiede nelle sue lettere di pregare per lei e per le intenzione della sua famiglia.

Grazia allo studio di queste lettere, alle ricerche negli Archivi della città di Bruxelles siamo stati in grado di approfondire e ampliare l’idea della “conoscenza” di Don Bosco in Belgio. Viene menzionato già nel 1861, due anni dopo la fondazione della congregazione salesiana, e non soltanto nel 67, ciò che fin adesso era il momento in quale si pensava che si parlava di Don Bosco.

Verrà pubblicato l’intervento nella rivista Ricerche Storiche Salesiane.

La presentazione (ppt) dell’intervento si trova qua.

La santità anche per te? Riflessioni sulla crescita nella santità nel mondo contemporaneo

Marina di Massa, 29 agosto 2019

Conferenza sulla proposta del cammino di santità nella pedagogia salesiana. Attraverso una lettura dei “segni dei tempi”, la trasformazione della società da una società omogenea e confessionale ad una società non-confessionale e multiculturale, si cerca di rileggere la proposta di santità di Don Bosco ai giovani dell’Ottocento Torinese, tenendo conto dell’insegnamento del Magistero ecclesiale nella Christus VivitGaudete et ExsultateLumen Gentium e l’insegnamento di don Àngel Fernández Artime, Rettor Maggiore della Congregazione Salesiana, con la lettera “La santità anche per te!?” Ciò che risulta in un cambiamento di paradigma e alcune sfide per l’implementazione nel contesto odierno.

La presentazione si può scaricare qua.

Non osservate la vita dal balcone!


Spiritualità del dono nel venerabile Andrea Beltrami

Rome, 25 marzo 2019

Intervento sull’aspetto dell’oblazione nella vita del venerabile Andrea Beltrami. L’intervento è tenuto in occasione della giornata di studio sul “Dono di sé; approccio teologico, spirituale e pedagogico” del CSDB dei salesiani e del CSFMA delle Figlie di Maria Ausiliatrice presso l’Università Pontificia Salesiana.

Il «dono di sé» ha cambiato il giovane chierico in un sacerdote maturo, cresce del farsi santo per la propria salvezza (egocentrismo) a «mi salvo l’anima e mi faccio santo soffrendo per gli altri». Nel caso di Beltrami dunque possiamo parlare effettivamente di una vera spiritualità del dono. La sua vita di cristiano, salesiano, religioso, e sacerdote aveva soltanto senso dandosi nella sofferenza. Beltrami è modello del fatto che un cambiamento nella vita è possibile, che il «dono di sé» in tempo è la chiave per una vita cristiana riuscita e che il «dono di sé» da senso alla vita anche nella sofferenza.

Io voglio diventare un degno figlio di Don Bosco, io voglio diventare santo come prescrivono le costituzioni, io mi affido nelle mani dei superiori, io mi dono totalmente al Signore


La pedagogia della scelta nelle narrazioni biografiche di Don Giovanni Bosco

Roma, 22 settembre 2018

Contributo nel convegno internazionale organizzato in occasione del sinodo dei vescovi sui giovani.

Attraverso una lettura analitica della biografie di Pietro, Valentino e Severino, scritte da San Giovanni Bosco, abbiamo mostrato quale atteggiamenti, comportamenti, quale tipo di accompagnamento, impediscono che i giovani possono fare delle scelte mature nella loro vita.

Il contributo è stato pubblicato negli atti del convegno.

La “presenza educativa” nelle biografie dei giovani scritte da Don Bosco. L’educatore salesiano presente come aiuto nella realizzazione vocazionale

Vienna, 22 agosto 2018

Intervento che mette in luce l’essere e il fare dell’educatore nella pedagogia salesiana, attraverso una lettura analitica delle bibliografie di Domenico Savio, Michele Magone e Francesco Besucco. Tutte e tre scritte da San Giovanni Bosco.

Il convegno “Forum Salesiano” è organizzato ogni due anni da un equipe internazionale di salesiani, salesiane e collaboratori nelle opere salesiane.

Oh, if only I had had a guide to care for my vocation! What a great treasure he would have been for me; but I lacked that treasure. I had a good confessor who sought to make me a good Christian, but who never chose to get involved in the question of my vocation.